Valparaíso, capital cultural e legislativa do Chile

Valparaíso, o maior porto do Chile e sede de sua respeitada armada, vencedora de tantas guerras no passado, é a sede do Congresso nacional chileno. Situa-se a cerca de 120 km da capital, Santiago, percurso que é feito em uma hora por uma moderna rodovia que corta grandes vales de vinhedos, a principal riqueza do Chile. Alguns podem dizer que é o cobre; prefiro os vinhos. Valparaíso é a terceira cidade mais populosa do Chile, atrás de Valparaíso e La Concepción, e a Grande Valparaíso possui cerca de um milhão de habitantes. A cidade tem grande importância histórica, política e cultural para o país, pois é a sede do poder legislativo, possui o comando da Armada, o Serviço Nacional de Aduanas e o Conselho Nacional da Cultura e das Artes. Se não bastasse tudo isso, a área histórica de Valparaíso foi declarada Patrimônio Cultural da Humanidade, em 2003.

Já visitei Valparaíso algumas vezes. A primeira foi em 1986, quando fui com minha esposa e fizemos um percurso histórico pela cidade antiga e depois fomos para Viña Del Mar, famosa pelo Festival da Canção e pelos restaurantes de peixes e frutos do mar. Alguns anos depois, estive lá com meus filhos e fizemos o mesmo percurso, tirando a foto clássica em frente ao relógio de flores da cidade de Viña Del Mar. Outra vez, só passei pelo porto, para embarcar no navio Regal Princess, em janeiro de 2006, e fazer, pela primeira vez, a travessia do Estreito de Magalhães, até chegar a Buenos Aires. Foi uma viagem tão maravilhosa, que resolvemos repeti-la dez anos depois, em janeiro de 2016. Mas, cada viagem é uma história, e a desta vez foi completamente diferente, como já contei em um dos posts anteriores.  Em 2015, tomamos outro navio, o Ruby Princess, em Valparaíso e fomos até Los Angeles, uma viagem maravilhosa de quase três semanas. Além do roteiro sensacional, estávamos acompanhados de um casal amigo que só nos acrescenta e ainda tivemos no Chile a ajuda inestimável do guia Alex, uma pessoa que só engrandece o Chile e os Chilenos.

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